I PLC stanno diventando virtuali. Siete pronti?

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I PLC stanno diventando virtuali. Siete pronti?

Sono il cuore delle nostre macchine e dei nostri sistemi di automazione industriale: controllori logici programmabili, in breve PLC. Che dire dell’ulteriore sviluppo di questo classico prodotto hardware? La scatolina magica diventerà virtuale? Abbiamo scritto il potenziale ei vantaggi di un PLC virtuale. Sarà emozionante!

I PLC virtuali possono semplificarti la vita e consentirti di fare di più.

Probabilmente usi MS Office. Ricordi com’era una volta? Hai acquistato il software e l’hai installato sul tuo PC e potevi usare Office solo su quel computer. Le cose sono cambiate parecchio. Oggi Office è un abbonamento. Certo, puoi installare le sue applicazioni sul tuo computer, ma puoi anche accedervi tramite un browser da qualsiasi computer. Il software e il computer non sono più legati insieme.

I PLC, o controllori logici programmabili , si stanno muovendo nella stessa direzione. I PLC sono il cuore delle macchine e dell’automazione industriale. Queste scatole altrimenti anonime sono in realtà computer industriali – senza mouse, tastiera o schermo – ma comunque computer. Entriamo in contatto con loro ogni giorno, ad esempio aiutano a controllare semafori e ascensori. Nella produzione controllano i processi, dalle linee di assemblaggio e dai sistemi di trasporto all’automazione degli edifici.

Il software viene installato direttamente sui PLC. Il PLC e il software sono la stessa cosa, proprio come era con Office sul tuo computer.

Il livello successivo sarà la virtualizzazione del controller. Il che ci dà la possibilità di disaccoppiare hardware e software. Il software verrà eseguito su computer in fabbrica con edge computing industriale mentre l’hardware rimarrà direttamente in officina.

Perché diventare virtuale, potresti chiedere?

Ecco tre input:

  1. Oggi molti operatori di fabbrica stanno sovradimensionando il software sui loro PLC perché non sanno cosa potrebbe succedere. Vogliono essere preparati per tutte le istanze. È come acquistare un SUV per ogni evenienza quando un’auto compatta è ciò di cui hai veramente bisogno. I PLC virtuali funzionano con l’hardware che già possiedi, mentre i servizi applicati rimangono adattabili ed estendibili alle esigenze attuali. Ciò fornisce una maggiore flessibilità e riduce i costi operativi fornendo un modello pay-per-use solo per i servizi applicati.
  2. L’amministrazione, come l’applicazione degli aggiornamenti software ai PLC, viene spesso eseguita manualmente, in loco e individualmente per ciascun controller. L’aggiunta di nuove funzionalità è molto più semplice con il PLC virtuale, poiché è possibile amministrare il software di automazione per un intero cluster. Questo è davvero entusiasmante, perché tutti gli aggiornamenti software possono essere gestiti centralmente. Inoltre, diversi scenari e configurazioni possono essere testati virtualmente prima di implementare le modifiche. Ciò facilita le misure amministrative e riduce gli sforzi di manutenzione.
  3. Le decisioni giuste non possono essere prese su supposizioni ma su informazioni affidabili. Per rompere i silos di informazioni è necessario combinare il mondo reale dell’automazione con il mondo digitale della tecnologia dell’informazione. Queste convergenze IT-OT ti forniscono molti più dati a tua disposizione per prendere decisioni migliori su prestazioni, produttività, flessibilità, sostenibilità e altro ancora.

Potresti pensare: “Fantastico, ma cosa significa questo per me nella vita quotidiana?” Ecco due esempi di come i PLC virtuali possono semplificarti la vita e consentirti di fare di più:

  • Per l’integrazione verticale, un ingegnere di produzione ha bisogno di un rapido accesso ai dati, nonché di migliori prestazioni di elaborazione e analisi. Con un PLC virtuale, i dati possono essere letti da un controller in modo più fluido rispetto a un PLC puramente basato su hardware. I dati possono anche essere inoltrati alle app nel sistema edge per un’ulteriore elaborazione.
  • Per la trasparenza della macchina, uno specialista IT desidera ottimizzare compiti di automazione molto specifici, come ad esempio la selezione di lamiere di bassa qualità in un impianto di formatura. Questo caso d’uso è abbastanza tipico in quanto le azioni OT derivano dall’IT, in particolare app e software che valutano i dati. Un PLC virtuale che opera sulla stessa piattaforma dell’IT è la soluzione ideale per svolgere queste attività OT.

Probabilmente non vedi l’ora di iniziare a provare. Siemens sta lavorando su un prodotto PLC virtuale e presto inizieremo a testarlo. Se vuoi ottenere un vantaggio, dai un’occhiata all’edge computing industriale e ai suoi casi d’uso, alcuni dei quali sono incentrati sui PLC di oggi.

Il cambiamento non arriverà da un giorno all’altro, ma sta arrivando. Naturalmente, il mondo dell’hardware non scomparirà, ma sarà invece integrato da nuove possibilità nel mondo virtuale. Nel mio prossimo post, parlerò di ulteriori situazioni in cui i PLC virtuali potrebbero salvare la situazione e di chi potrebbero essere i primi utenti.

Ulteriori informazioni sui controllori SIMATIC e sulle soluzioni per accelerare l’integrazione OT/IT sono disponibili qui:

www.siemens.com/controller

www.siemens.com/xcelerator


Per la formazione PLC certificata, su questo argomento e sulla programmazione plc in generale potete contattarmi direttamente tramite il modulo:




     

    Software necessari:

    Download Tia Portal V18: da qui

    trial operativa 21 giorni.

    Ricordo che per essere abilitati al download del software è necessaria una registrazione al sito di supporto Siemens (qui) ed una successiva autorizzazione da parte di Siemens, che può richiedere anche diversi giorni.

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